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LA LEYENDA DE GEAN SIMMONS Y VAN HALEN

Gene Simmons & Van Halen
Leyendas urbanas y realidad…

KISS, o más especificamente, la conexión de Gene Simmons con Van Halen se ha convertido en algo así como una leyenda urbana con muchas historias a su alrededor, algo concerniente al tema: “En 1976, Gene Simmons de KISS vió a la banda tocar en un pequeño bar club en Hollywood y le gustaron, entonces les ofreció producir y costear para ellos un Demo. Pronto después de esto, Warner Brothers la casa discográfica vió a la banda, y les convenció el ejecutivo de la grabadora Mo Ostin a firmar con ellos”. Cerca, pero no demasiado. Este pequeño artículo explorará la conexión entre Gene y Van Halen…

Algunas fuentes citan el  en donde Gene descubrió a la banda presentandose en Starwood en Hollywood, sin embargo la historia no comienza precisamente ahí. Otra banda contemporánea a ellos que tocaba en la escena rock de Los Angeles fueron los “Boyz”, que incluía al los futuros miembros de Dokken George Lynch y Mick Brown. El vocalista de la banda Michael White recuerda, “en 1976 tocamos en un show para Halloween en Gazzarris en el Sunset Strip. El lugar estaba repleto y la mayoría de los chicos que vinieron al show esa noche estaban vestidos como la banda KISS. Nosotros tocamos mayoritariamente nuestras canciones, pero para conseguir más eventos en que tocar, tocamos algunos temas de ZZ Top, KISS, etc. Terminamos nuestro primer set de canciones con ‘Firehouse’, una canción de KISS. Mientras bajábamos del escenario, noté a un tipo extremadamente alto que se acercaba a mí. Para hacer la historia más corta, el hombre era Gene Simmons. Estaba en el club festejando con Paul Stanley. No llevaban ningún tipo de maquillaje y disfrutaban mucho viendo a estos chicos vestidos como ellos. Realmente les gustó nuestra versión de su canción. Gene dijo que su sello Casablanca estaba buscando firmar algunas bandas. El nos pregunto donde estaríamos tocando la próxima vez, así podría traer a alguein de la grabadora para vernos. Le dije que estaríamos tocando la próxima semana en el Starwood, otro infame club en Hollywood. Van Halen tuvo la buena fortuna de estar en la programación con nosotros (compartimos programas con Van Halen en varios shows a mediados de los 70’s). Gene apareció con la compañía grabadora, pero nuestro show estuvo realmente pésimo esa noche. Por otro lado, Van Halen tuvo una muy buena presentación. Impresionaron tanto a Gene que los llevóa a New York a grabar algunos demos. Casablanca no firmóa a Van Halen, pero después de volver a Los angeles con las cintas, Van Halen las negoció con Warner Brothers y el resto es historia” (Michael White). El show que los Boyz realizaron en The Halloween debe haber acontecido o el fin de semana del 29-30 de Octubre, o tal vez aun el Lunes 31 de Octubre. Esa “siguiente semana” pudo haber sido la semana del 31 de Octubre al 6 de noviembre o del 7 de Noviembre al 13 de Noviembre. La posibilidad es que el show que Van Halen ofreció junto a los Boyz cayó en el fin de semana del 4 o 5 de Noviembre (Viernes/Sábado). El sitio oficial de Van Halen’s data el descubrimiento de la banda por parte de Gene  ocurriendo en Mayo de 1976 en el Starwood. No obstante, de acuerdo a la cronología del tour oficial de la banda, ésta no tocó ahí ese mes, o sea en Mayo. La única fecha en esa parte del año en el Starwood sería el 1 de Junio – ¡Cuando Gene estaba en Europa con la primera visita de Kiss al continente! Gene recuerda haber ido a ver a los Boyz con Bebe Buell e inmediatamente haberle gustado Van Halen dentro del intervalo en que ellos tocaron un par de canciones. Después del show se presentó con ellos y los persuadío de apoyarlos…

No todos los demos de Van Halen fueron grabados en New York. La banda fue inicialmente llevada a los estudios The Village Recorder en Los Angeles, con “dos solos de guitarra grabados después en los estudios Electric Ladyland Studios en New York… Mientras en New York, Simmons organizó una presentación para el S.I.R Bill Aucoin, pero Aucoin no vió potencial comercial en Van Halen” (Van Halen.com). Este demo incluye: “On Fire”, “Woman In Love”, “House In Pain”, “Runnin’ With the Devil”, “She’s the Woman”, “Let’s Get Rockin'”, “Big Trouble”, “Somebody Get Me a Doctor”, “Babe, Don’t Leave Me Alone” y “Put Out the Lights”. Gene Simmons recuerda que se grabaron 13-15 canciones, así que pueden haber otras canciones por ahí afuera. Las nombradas simplemente circulan con un excelente calidad de sonido para coleccionistas que quieran oir el desempeño del sonido de Van Halen. Esos demos eventualmente serán de muy valorados, aunque Eddie declaró, “nosotros hicimos las cintas… pero nada realmente salió de aquello porque no sabíamos a donde llevarlas. No quisimos salir a golpear puertas por ahí, diciendo, ‘Firmennos, firmennos’, entonces terminamos sólo con unas cintas con un sonido decente” (Guitar Player, Nov. 1978). Esas cintas con sonido decente, a las cuales algunas veces se se ha referido como de “mal sonido” en anteriores entrevistas, no pueden ser tan malas  ¡Ya que no tuvieron que pagar por ellas! Mientras Casablanca, y todos los otros sellos a los cuales la banda mostró su demo, incluyendo a Bill Aucoin, la banda finalmente daría otro golpe de suerte en Marzo de 1977, “cuando Mo Ostin, el entonces presidente y director de Warner Brothers, y el productor Ted Templeman vieron su presentación en el club Starwood  de los Los Angeles. Con el hemano de Eddie, Alex en batería, Michael Anthony en bajo, y liderando las voces con Dave Lee Roth, la banda grabó 40 canciones en tres semanas, incluyendo ‘Running with the Devil’, un ardiente solo de guitarra acertadamente titulado ‘Eruption’, y un cover clásico de los Kinks ‘You Really Got Me'” (Guitar Player, Nov. 1978).

Luego Gene Simmons estaría grabando sus propios demos para el siguiente álbum de KISS, el cual sería “Love Gun”. Mientras tanto Gene usualmente simplemente grababa sus por sí mismo, llamó a los hermanos Van Halen para que lo apoyaran diciendo, “Usualmente toco todos los instrumentos por mi cuenta, pero en esta ocasión he decidido llamar a los hermanos Van Halen y preguntarles que vengan a tocar. Entonces ambos Alex y Eddie vinieron y tocaron en los corte ‘Christine Sixteen’, ‘Got Love For Sale’ y en ‘Tunnel Of Love’, los que posteriormente terminarían en mi disco solista. Tocamos en vivo como trío y Eddie llegó con unos solos después. Me gustó tanto su solo para ‘Christine Sixteen’  que cuando la banda lo grabó para ‘Love Gun’, Ace copió mucho de las notas de los solos de Eddie” (KISStory). Mientras David Lee Roth ha afirmado que Gene había puesto su ojo en Eddie, esperando a tenerlo dentro de KISS, tal vez con Alex también, con Ace y Peter volviéndose erráticos, la firma de la banda con Warner Brothers y el éxito del primer álbum de Van Halen liquidó ese plan. Gene posterioemente afirmaría que Eddie estuvo interesado en unirse a KISS cuando hicieron las audiciones para guitarrista en 1982.

Aquí el enlace para bajar el demo grabado en New York, llamado ZERO. Bajar

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